Paure e fobie

La paura, un’emozione che può salvare la vita La paura è un’emozione indotta da situazioni minacciose o pericolose, che può essere reale, ma anche evocata dal ricordo o prodotta dalla fantasia. Negli animali, questo stato emotivo provoca un cambiamento fisiologico che li prepara a predisporre le difese più opportune per far fronte alla situazione di[…]

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Le migrazioni animali, un incredibile fenomeno biologico

Il piccolo uccellino si dibatte affannosamente nella gabbia (ahimè); è irrequieto, non distingue il giorno dalla notte, è insonne; molto agitato, sbatte freneticamente le ali contro le sbarre, in una direzione precisa. Perché? La spiegazione si trova nei suoi geni: è un pettirosso, programmato per migrare. Un implacabile meccanismo biologico è responsabile di questa “inquietudine[…]

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Come si formano i fossili?

 Fossilia Per gli antichi romani, “Fossilia” indicava qualsiasi oggetto fosse estratto dalla terra scavando; solo alla fine del 1700 s’iniziò a utilizzare questo termine in ambito scientifico. Ma cosa sono i fossili? I fossili sono i resti o le tracce di organismi vissuti nel passato, che attraverso diversi processi di trasformazione -lunghi anche milioni di[…]

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L’evoluzione dell’uomo: una storia iniziata 10 milioni di anni fa

Gran parte di ciò che sappiamo sull’origine e l’evoluzione dell’uomo proviene da ricerche di paleoantropologia (o paleontologia umana), cioè una disciplina dell’antropologia nata dallo studio dei resti fossili dell’uomo e altri ominidi ormai estinti. I paleoantropologi ricercano e identificano i siti dove è possibile rinvenire le vestigia dei nostri antenati, per determinarne l’età, descrivere le[…]

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Che cosa è l’Ecosistema?

La Terra è la culla della vita; organismi e ambiente non vivente sono strettamente correlati in modo inseparabile e interagiscono reciprocamente. Tutti gli organismi (comunità) che vivono in una determinata area e che hanno relazioni di scambio fra loro e con l’ambiente fisico, fanno parte di ciò che è chiamato ecosistema; in quest’unità fondamentale lo[…]

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I minerali, una bellissima collezione dai molti aspetti

Noi dell’Arca di Noè siamo sempre stati affascinati dal mondo dei minerali, e più il tempo passa, più ci rendiamo conto degli innumerevoli, piacevoli e utili aspetti che può offrire la passione per la raccolta di minerali. Intanto, la consapevolezza di essere a contatto ciò che costituisce il nostro pianeta, di poter toccare con mano[…]

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Veleni pericolosi

Dalla stampa quotidiana: “Nel corso di un’indagine sulla fauna selvatica che sta conducendo da solo su un’isola deserta della barriera della Florida, l’erpetologo Bruce Means trova il suo rettile velenoso preferito, il crotalo diamantino. Sa a cosa va incontro ma cerca di attirare il serpente con un bastone… Il serpente si difende e colpisce! Mentre[…]

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Convergenza evolutiva, radiazione adattativa

Uguali e diversi Iniziamo con una domanda: “Che cosa accomuna, in modo evidente, gli animali che vedete rappresentati nelle immagini qui sopra?” Le ali, risponderebbe, molto probabilmente, la maggior parte degli intervistati. Infatti, è vero. Pipistrelli, farfalle, rapaci e pterosauri sono animali dotati di ali, pur appartenendo a gruppi molto diversi: rispettivamente, mammiferi, insetti, uccelli[…]

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Gli Anfibi, fra terra e acqua

;Un mondo molto vario, quello degli Anfibi, Vertebrati che, come spiega l’etimologia del loro nome (dal greco antico ἀμφίβιος, che significa “entrambi i tipi di vita”) possono vivere sia nell’acqua che sulla terra ferma. Ma questa duplice possibilità non esaurisce il fascino che questi animali esercitano sugli amanti della Natura. Presenti sulla terra con più[…]

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La simbiosi, fra vantaggi e svantaggi

Un’Associazione… senza tessera! La simbiosi, la cui etimologia risiede nella parola greca συμβίωσις, “convivenza”, è un’associazione fra organismi diversi, sia animali, sia vegetali, e può assumere diverse forme e significati, dai differenti nomi: per esempio, mutualismo, parassitismo, commensalismo, foresi, inquilinismo. Nel nostro breve excursus su questo tipo d’interazione biologica fra specie, esamineremo ognuna di queste[…]

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