Mammuth e uomini primitivi

“Non sono grasso. È tutto questo pelo… mi fa sembrare un ciccione!”. Manny, il mammuth del film di animazione “L’era Glaciale”, aveva ragione. I mammuth, proboscidati vissuti per milioni di anni, e fino a 3500 anni fa, avevano una folta pelliccia, ma la loro taglia media non era tanto più grande di quella di un[…]

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Non sono un insetto!

Probabilmente, se sapesse parlare, un ragno difenderebbe con orgoglio la sua appartenenza alla classe degli Aracnidi e non degli Insetti, e ci terrebbe a precisare che, per non fare confusione, basterebbe, per esempio, contare il numero delle sue zampe: otto nei ragni, sei negli insetti. Animali antichissimi, i più datati fossili dei loro antenati, i[…]

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I pipistrelli, mammiferi volanti

I pipistrelli sono mammiferi dell’ordine dei Chirotteri, che è suddiviso in due sottordini, Microchirotteri e Megachirotteri. Questi animali sono molto diffusi sulla Terra, e le attuali specie di pipistrelli rappresentano il 20% dell’intero gruppo dei mammiferi. I reperti fossili rinvenuti sono scarsi, a causa delle delicate ossa di questi animali, che difficilmente lasciano le loro[…]

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Denti e zanne, un’invenzione molto vantaggiosa

Per gli animali, prima della comparsa dei denti, probabilmente la vita era più complicata. Afferrare, trasportare, sminuzzare, difendersi e alimentarsi, con l’avvento di denti e zanne è stato molto più facile ed ha aperto la via a nuove strategie di sopravvivenza. Mammiferi, pesci, rettili, anfibi e anche invertebrati: tutti accomunati dall’avere denti, di forma, numero,[…]

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Ricci di mare, una storia di 450 milioni di anni

I ricci di mare sono Echinodermi, come le stelle marine e le oloturie (o cetrioli di mare). Diversamente da queste però, hanno lasciato un vasto assortimento di fossili, che tracciano la loro lunga storia evolutiva, iniziata nel periodo Ordoviciano, circa 450 milioni di anni fa. Molto probabilmente, questa divergenza dipende dal fatto che, dopo la[…]

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Trilobiti

Qualche decina di milioni di anni prima della comparsa dei Dinosauri, una famiglia di strane creature popolava ancora gli oceani della Terra da oltre mezzo miliardo di anni or sono: i Trilobiti. Come suggerisce il nome, questi preistorici Artropodi avevano, con riferimento alla loro caratteristica morfologica evidente, la partizione longitudinale del corpo suddivisa in tre[…]

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Insetti sociali, un antichissimo social network

Facebook, Youtube, LInkedIn, Pinterest, Instagram: api, vespe, termiti e formiche ne andrebbero pazze! Nel mondo degli insetti, questi animali hanno sviluppato forme complesse d’interazione sociale e sono fra i primi organismi ad aver dato origine a fenomeni di cooperazione fra individui della stessa specie. La loro è una storia evolutiva molto antica, iniziata 250 milioni[…]

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Uccelli o dinosauri?

Una bella, rilassante passeggiata nel bosco, a primavera. La natura si risveglia: l’erba, che solo qualche giorno prima non c’era, ricopre ora il terreno di un bel verde brillante, le gemme degli alberi iniziano a trasformarsi in foglie e fiori. L’atmosfera è piacevolmente rilassante, vi sentite proprio a vostro agio e… siete circondati da dinosauri.[…]

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Coleotteri a prova di copia

Anche frequentando il miglior negozio di costumi di carnevale o il più bravo creatore di effetti speciali di Hollywood, non riuscireste mai a essere una copia perfetta di un coleottero. L’esoscheletro, vale a dire l’apparato che si vede quando ci imbattiamo in uno di questi insetti, è una struttura molto complessa e ricca di molteplici[…]

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Spinosauri al cinema

Buio. Una luce polverosa filtra alle spalle di un gruppo di esseri umani -maschi, femmine e i loro cuccioli- seduti in silenzio davanti a una grande parete, che riflette le ombre di una lussureggiante vegetazione esotica. D’un tratto, il silenzio è rotto da rumori sordi, che fanno tremare il terreno, a cadenza regolare. L’agitazione si[…]

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